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Niños influencers están promocionando marcas de comida chatarra en YouTube, obteniendo más de mil millones de visitas |  New York University

octubre 29, 2020


26 de Octubre –  New York University

Los niños con canales de YouTube tremendamente populares con frecuencia promueven alimentos y bebidas no saludables en sus videos, advierten los investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la NYU y la Escuela de Medicina Grossman de la NYU en un nuevo estudio publicado en la revista Pediatrics.

Las empresas de alimentos y bebidas gastan 1.800 millones de dólares al año en la comercialización de sus productos entre los jóvenes. Aunque la publicidad televisiva es una fuente importante de marketing de alimentos, las empresas han aumentado drásticamente la publicidad en línea en respuesta al creciente uso de las redes sociales por parte de los consumidores.

“Los niños ya ven varios miles de comerciales de alimentos en la televisión cada año, y agregar estos videos de YouTube en la parte superior puede hacer que sea aún más difícil para los padres y los niños mantener una dieta saludable”, dijo Marie Bragg, profesora asistente de nutrición de salud pública en Escuela de Salud Pública Global de la NYU y profesora asistente en el Departamento de Salud de la Población en NYU Langone. “Necesitamos un entorno de medios digitales que apoye la alimentación saludable en lugar de desalentarla”.

YouTube es el segundo sitio web más visitado del mundo y es un destino popular para los niños que buscan entretenimiento. Más del 80 por ciento de los padres con un hijo menor de 12 años permiten que su hijo mire YouTube, y el 35 por ciento de los padres informa que su hijo mira YouTube con regularidad.

“El atractivo de YouTube puede ser especialmente fuerte en 2020, ya que muchos padres trabajan de forma remota y tienen que hacer malabarismos con la desafiante tarea de tener niños pequeños en casa debido al COVID-19”, dijo Bragg, autor principal del estudio.

Al buscar videos para que los vean los niños pequeños, millones de padres recurren a videos de “niños influyentes” o niños cuyos padres los filman haciendo actividades como experimentos científicos, jugando con juguetes o celebrando sus cumpleaños. La creciente popularidad de estos videos de YouTube ha llamado la atención de las empresas, que anuncian o patrocinan publicaciones para promocionar sus productos antes o durante los videos. De hecho, el influencer de YouTube mejor pagado de los últimos dos años fue un niño de 8 años que ganó 26 millones de dólares el año pasado.

“Es posible que los padres no se den cuenta de que las empresas de alimentos a menudo les pagan a los niños influyentes para que promuevan alimentos y bebidas no saludables en sus videos. Nuestro estudio es el primero en cuantificar hasta qué punto aparecen las ubicaciones de productos de comida chatarra en los videos de YouTube de niños influyentes”, dijo Bragg .

Bragg y sus colegas identificaron a los cinco niños influyentes más populares en YouTube de 2019, cuyas edades oscilaban entre los 3 y los 14 años, y analizaron sus videos más vistos. Concentrándose en una muestra de 418 videos de YouTube, registraron si se mostraban alimentos o bebidas en los videos, qué artículos y marcas se mostraban y evaluaron su calidad nutricional.

Los investigadores encontraron que casi la mitad de los videos más populares de niños influyentes (42,8 por ciento) promocionaban alimentos y bebidas. Más del 90 por ciento de los productos mostrados eran alimentos, bebidas o juguetes de comida rápida de marcas poco saludables, siendo la comida rápida la comida chatarra más frecuente, seguida de los dulces y los refrescos. Solo unos pocos videos presentaban artículos de marca no saludables como salchichas (4 por ciento), artículos saludables sin marca como frutas (3 por ciento) y artículos de marca saludables como marcas de yogur (2 por ciento).

Los videos que muestran la colocación de productos de comida chatarra se vieron más de mil millones de veces, un nivel asombroso de exposición para las empresas de alimentos y bebidas.

“Fue preocupante ver que los niños influyentes están promocionando un gran volumen de comida chatarra en sus videos de YouTube, y que esos videos están generando enormes cantidades de tiempo de pantalla para estos productos poco saludables”, dijo Bragg.

Si bien los investigadores no saben qué colocaciones de productos de alimentos y bebidas recibieron patrocinios pagados, estos videos les resultan problemáticos para la salud pública porque permiten a las empresas de alimentos promover de manera directa, pero sutil, alimentos no saludables para los niños pequeños y sus padres.

“Es una tormenta perfecta para fomentar la mala nutrición: las investigaciones muestran que las personas confían en las personas influyentes porque parecen ser ‘personas comunes’, y cuando ves a estos niños influyentes comiendo ciertos alimentos, no necesariamente se ve como publicidad. Pero es publicidad, y numerosos estudios han demostrado que los niños que ven anuncios de alimentos consumen más calorías que los niños que ven anuncios que no son de alimentos, por lo que la Academia Nacional de Medicina y la Organización Mundial de la Salud identifican el marketing de alimentos como un factor importante de la obesidad infantil “, dijo Bragg.

Los investigadores alientan a los reguladores federales y estatales a fortalecer y hacer cumplir las regulaciones de publicidad de comida chatarra por parte de niños influyentes.

“Esperamos que los resultados de este estudio alienten a la Comisión Federal de Comercio y a los fiscales generales estatales a centrarse en este tema e identificar estrategias para proteger a los niños y la salud pública”, dijo la coautora del estudio, Jennifer Pomeranz, profesora asistente de política y gestión de salud pública en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU.

New York University

  1. Amaal Alruwaily, Chelsea Mangold, Tenay Greene, Josh Arshonsky, Omni Cassidy, Jennifer L. Pomeranz, Marie Bragg. Child Social Media Influencers and Unhealthy Food Product PlacementPediatrics, 2020; e20194057 DOI: 10.1542/peds.2019-4057





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