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Nutrición al día | ¿Qué son los alimentos light y los alimentos diet?

octubre 29, 2020


Patricia I. Nardi – Lic. en Nutrición – UNC – M.P: 4052
Turnos: 03541-569391 – Particular y Obras social.

Se admite el uso de la palabra “light” en el rotulado de los alimentos, a fin de diferenciar alimentos que poseen determinadas características, de otros similares. Para ser considerado “light”, el alimento debe cumplir con ciertos requisitos previamente definidos en la norma.

El término  “light” (“bajo”, “leve”, “reducido”, “liviano”) puede aplicarse al valor energético, carbohidratos, azúcares, grasas totales, grasas saturadas, colesterol y sodio.

Un alimento solamente puede consignar en su rótulo y en su publicidad la palabra “light” si:

  1. Cumple con el atributo “bajo” especificado en la norma, o;
  2. Ha sido reducido en un mínimo del 25% en su contenido energético o en el nutriente declarado respecto del alimento.

Cuando en el mercado se ofrecen productos calificados como “light”, el consumidor debe prestar especial atención al rótulo, ya que la norma exige que en la proximidad del término se especifique el nutriente o el valor energético al que hace alusión.

Además, si corresponde, se debe aclarar el porcentaje de la reducción. Como puede observarse, el hecho de que un alimento sea “light” no significa necesariamente que sea reducido en calorías; inclusive, su valor calórico puede ser igual o mayor

Es importante entender que no es correcto asociar la expresión “light” con “reducción del peso” o “dieta baja en calorías”. Los productos “light” no siempre ayudan en un plan de descenso de peso, e incluso pueden aportar azúcares o grasas en cantidades no despreciables. Por eso, es importante aprender a realizar una cuidadosa lectura de los rótulos

Actualmente se suelan relacionar los términos “Dietético”, “Light” y “Diet” con alimentos diseñados o pensados para regímenes para la reducción de peso, cuando en realidad ello no siempre es estrictamente así.

El Código Alimentario Argentino (CAA) define a los alimentos “dietéticos” como aquellos cuya composición ha sido modificada, y que se encuentran destinados a satisfacer necesidades particulares de nutrición y alimentación de determinados grupos poblacionales.

Por este motivo, no necesariamente son productos reducidos en su valor calórico. Como ejemplos de alimentos dietéticos contemplados en el CAA pueden citarse a los alimentos libres de gluten, infantiles, fortificados, suplementos dietarios y alimentos modificados en su nivel de glúcidos, lípidos, proteínas, minerales, o en su valor energético.

En cuanto a la palabra “diet”, que fue nombrada al principio en el título de este  articulo, no fue incluida dentro de los términos permitidos por el CAA para declarar en la rotulación, debido a que puede generar confusión entre los consumidores.

Hasta la próxima!

Fuente: ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica)

Nota correspondiente a la edición n° 558 del periódico La Jornada, del 28 de octubre de 2020.



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